Cavendish, le 13 septembre 1848 : Phineas Gage a un coup de barre (à travers le crâne)

phineas_gage_cased_daguerreotype_wilgusphoto2008-12-19_unretouched_color_tonecorrectedSur le chantier d’une voie ferrée, Phineas Gage (1823-1860) est occupé à sa grande spécialité : bourrer des explosifs pour faire sauter une roche, à l’aide d’une barre de fer. Une fraction de seconde de distraction, c’est l’accident, le mélange explose prématurément. La barre de 6 kg et plus d’un mètre de long lui traverse la tête et vole plusieurs dizaines de mètres au loin. Le malheureux a perdu son œil gauche, mais pas la vie. Après cela, « Gage n’est plus Gage. »

En 1994 le neuropsychologue Antonio Damasio revient longuement sur lui pour montrer combien une personnalité peut se désorganiser suite à une lésion empêchant les émotions et le raisonnement de collaborer.

A lire
Malcolm Macmillan. An Odd Kind of Fame – Stories of Phineas Gage