Paris, 1952 : La fabrique des neuroleptiques

Plutôt que perdre son temps avec un thérapeute parfois silencieux et se contentant de « hmm hmm », ou plutôt que des cures de sommeil à base de barbituriques, il pourrait être nettement plus efficace, rapide et avantageux de prendre des petites pilules miraculeuses. Surtout que les effets secondaires indésirables n’ont pas encore été isolés… En 1950, les laboratoires Rhône-Poulenc synthétisent la chlorpromazine, un antihistaminique dont le chirurgien Henri Laborit (1914-1995) constate qu’il calme des opérés schizophrènes. En 1952 les psychiatres Jean Delay (1907-1987) et Pierre Deniker (1917-1998) procèdent à des tests de plusieurs semaines sur 38 patients psychiatriques. L’idée s’impose alors de poursuivre un tel traitement après la disparition des symptômes, à l’extérieur de l’hôpital, en ambulatoire.

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Carlos Parada. Toucher le cerveau, changer l’esprit : psychochirurgie et psychotropes