Reno, 1967 : La chimpanzé Washoe apprend la langue des signes

L’intelligence des singes irait-elle jusqu’à leur permettre l’apprentissage du langage ? La réponse est non ! Peut-on leur apprendre la langue des signes, alors ? Cette fois, la réponse est oui ! Mais il y a un mais. La chimpanzé Washoe (1965-2007) va parvenir à maîtriser 350 mots environ. Le « mais », c’est que la grammaire n’est pas son fort et surtout, que les conversations restent très concrètes, centrées sur l’ici et maintenant. Les singes qui apprendront à parler avec les mains ou en manipulant des objets en plastique s’intéressent peu à autrui, et présentent tous des difficultés apparemment insurmontables pour acquérir des capacités d’abstraction. La psychologie animale apporte pourtant sans cesse de nouvelles preuves d’intelligence, et même de culture sociale, chez de nombreuses espèces.

A lire
Frans de Waal. Sommes-nous trop bêtes pour comprendre l’intelligence des animaux ?
Jean-Pierre Jost. La Communication et l’Intelligence chez les animaux (ou “Smart Faune”)